NICARAGUA通信


ここドコ!? DOMINICA!! その3

まだまだ続くDOMINICAの旅。

海に行ったら今度は山だ!
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登っているのは目の前に海のある山。a0104357_52271.jpg
しかも登っているのは私の足ではなく、
乗っている車。
荷台に乗せてもらって、楽チン移動。
目指すのは採掘場。
そこで採っているのはラリマールという名の石。
ヒーリングにも使われる三大石のひとつなんだとか。
(この話、怪しいけど)
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a0104357_575293.jpgこの採掘場で働くお兄ちゃんが
説明をしながら一緒に回ってくれた。
大きな石をよけながら、鉱脈に沿って手で穴を掘り進める。
それぞれの穴の持ち主は違っていて、仕事のないときには人を雇って穴を守る。
中には30人の男性が中に入れるほどの大きな穴もある。
でも機械に頼らない採掘作業はやはり危険で、
2週間に1度の割合で事故が起こるらしい。
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穴をのぞいてみると中は真っ暗。
オイルランプや滑車が見え、ちょっと硫黄臭が漂っている。
危険と隣り合わせの採掘作業。
「だから価格が高いんだ。だから石の値段を下げてほしくない。」
そういう彼らの言葉を聴いて、
「ものを安く買いたい」という消費者の自分勝手さを恥ずかしく思った。

この採掘場には子ども達の姿もあった。
質が悪くて売りに出せない石を探して、お金に換えるため。
採掘場にいる労働者と、消費者である私。
なんだかうまく言葉にならないけれど、居場所のない思いがした。

山を降りて、今度はラリマール石の加工場を見せてもらった。
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石の裁断機と6種類の研磨機を使い分けて、ラリマールを装飾品に変えてゆく。
私も体験させてもらった。
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意外とやわらかく、
磨く度にどんどんやさしい光を放つようになってくる。

出来上がる頃には、愛しくて愛しくて仕方がなくなってしまった。
まるで我が子。もう癒され放題056.gif
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日常の光景もNICAに似ていて、なんだかほっとする。
道では子ども達が遊んでいる。
聞けばココにいる子ども全員が親戚だとか。
え? 10人以上いますよ!?
…やはりDOMINICAも大家族。
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地元の人に、見晴らしのいい高台まで連れて行ってもらった。
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海とともにある生活なのに、潮の香りがしない不思議な国。
周りを海に囲まれているのに、魚よりもお肉のほうをよく食べる不思議な国。
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DOMINICAも15世紀の大陸発見からその歴史が始まった国。
旧市街地と呼ばれる地区にはその頃の建物が残されている。
今はそのよさを残しながらもレストランやホテルに様変わり。
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たった10日間の旅だけど、
いろいろな人に出会って、
いろいろな場所を訪れて、
DOMINICAのステキなところや素なところに出会えた。

でも、この国のいいところを見たことで「うらやましい」とは思わなかった自分を発見。
これはCOSTA RICAに行ったときにも感じたな。
NICARAGUAはいつも私の心にあって、すごいなぁと思うことがあると、「NICAには何があるかな」って思う。
「NICAも負けてないぞ」って思っちゃう。(いや、希望だけど…)

それぞれの国にステキなところがあって、
それは違っていてあたりまえのこと。

みんなちがって、みんないい。


この言葉の意味がやっとわかってきた気がします。
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by chiyoism10 | 2009-01-18 05:49

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JICA青年海外協力隊平成19年度1次隊でニカラグアに派遣・活動中です。隊員活動や任地の様子についてつづっています。
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